Edwin H. Land ผู้ให้กำเนิดกล้องโพลารอยด์

สำหรับคนขี้เกียจอ่าน ดูได้ในช่อง Wolf in Sheep

ปี 2008 Steve Jobs เปิดตัว Macbook Air เป็นครั้งแรก เขาทำเป็นถือซองเอกสารน้ำตาลขึ้นมาบนเวที และทุกคนก็ต้องว้าว เมื่อเขาดึงเอา Macbook Air ออกมาจากซองเอกสาร

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกในโลกที่ใช้ไอเดียแบบนี้ Jobs ได้รับแรงบันดาลใจจากฮีโร่ของเขา  

Edwin H. Land ผู้ก่อตั้งและคิดค้น Polaroid

คำว่า Polaroid โด่งดังจนกลายเป็นคำที่ใช้เรียกเป็นคำทับศัพท์กล้องถ่ายรูปประเภท Instant แม้กระทั่งปัจจุบันนี้

จะว่าไปแล้ว เรื่องมหัศจรรย์ๆของ Polaroid ก็มีจุดเริ่มต้นคล้ายๆกับหนังสักเรื่อง Edwin Land ในวัยเด็กไปแคมป์ช่วงฤดูร้อนเหมือนๆกับเด็กอเมริกันทั่วไป แต่แล้ววันหนึ่งในแคมป์ วิทยากรได้นำนำเอาผลึกคริสตัล ซึ่งมันคือแร่ผลึกไอซ์แลนด์ วิทยากรทำการสาธิตว่า เมื่อหันผลึกให้ถูกมุมแล้ว แสงจะสามารถเปลี่ยนทิศทางการสะท้อนได้

สำหรับเด็กคนอื่นๆ อาจจะเป็นเรื่องน่าเบื่อ แต่สำหรับ Land นี่คือการจุดประกายครั้งสำคัญในการทดลองเกี่ยวกับแสงและเลนส์ของเขา

และเรื่องเหลือเชื่อก็เริ่มเกิดขึ้น Edwin Land ในวัย 19 ปี เขาก็สามารถผลิต The Polarizer แผ่นใสที่เต็มไปด้วยผลึกคริสตัลเล็กๆหลายพันชิ้น จนทำให้เกิดการหักเหของแสง ลดการสะท้อนของแสง ซึ่งเขาเรียกนวัตกรรมของเขาว่า “Polaroid” 

และเจ้า Polarizer ก็กลายเป็นสิ่งที่ถูกนำไปใช้กับเลนส์แว่นนักบิน กระจกรถไฟที่ช่วยให้ผู้โดยสารมองวิวได้ชัดขึ้น ฯลฯ และแน่นอนว่าทุกวันนี้มันก็คือ Filter Polarize สำหรับกล้องต่างๆ

Land อยากให้นวัตกรรมของเขาไปอยู่กับกระจกรถยนต์ เพราะอุบัติเหตุส่วนใหญ่ในสมัยนั้นก็คือแสงที่ส่องสวนมาจากรถอีกคัน แต่มันก็ไม่ได้มีบริษัทไหนสนใจเลย เพราะนอกจากไม่ทำให้รถขายดีขึ้นแล้ว ก็ยังไปเพิ่มต้นทุนโดยใช่เหตุ

Edwin Land ล้มเหลวในการเจรจากับหลายๆธุรกิจที่ดูเหมือนจะต้องใช้นวัตกรรมของเขา

Santa Fe, New Mexico

แต่แล้ววันหนึ่ง เขาเดินทางไปพักร้อนกับครอบครัวที่ Santa Fe, New Mexico ช่วงปลายปี 1943 ในขณะที่เขาได้ถ่ายรูปลูกสาว ลูกสาวเขาก็ถามขึ้นมาว่า พ่อคะ ทำไมเราต้องรอภาพเป็นสัปดาห์ๆเพื่อจะได้เห็นรูปด้วยคะ ทันใดนั้นเอง คำถามนั้นก็จุดประกายให้กับ Land

เขาใช้เวลาตลอดบ่ายนั้น นั่งสเกตซ์กล้องและฟิล์มในแบบของเขา เผื่อสักวันสิ่งที่ลูกสาวของเขาต้องการ จะเป็นจริงขึ้นมา

Edwin Land ไม่ใช่เป็นเพียงนักวิทยาศาสตร์เนิร์ดๆธรรมดาๆ แต่เขามีความสามารถบางอย่างที่จะพาเขาไปได้ไกล นั่นคือการเป็นนักเล่าเรื่องที่ดี และการสร้างความว้าวให้กับผู้คน หลังจากที่เขาสเก็ตซ์ภาพในปี 1943 อีก 5 ปีต่อมา ในปี 1948 กล้อง Polaroid รุ่นแรกถูกวางจำหน่ายอย่างเป็นทางการ มันคือรุ่น Model 95 ที่ใช้ฟิล์มแบบ Peel Sheet (คือถ่ายแล้วต้องฉีกเอากระดาษอีกด้านออก)

ในเวลานั้น Land ยังไม่สามารถมีกำลังมากพอจะผลิตฟิล์มได้เอง ดังนั้น Partner ของเขาก็คือยักษ์ใหญ่ในเวลานั้น Kodak นั่นเอง ซึ่งจริงๆแล้ว Kodak เองอยู่เบื้องหลัง Polaroid อีกหลายๆด้าน เช่น การพัฒนานวัตกรรมเองก็ตาม แต่มันไม่เคยถูกพูดถึงในวงกว้าง 

ในที่สุด ความไม่พอใจของ Kodak ก็มาถึงขีดสุด แม้ว่า Kodak อยากจะลงมาเล่นในตลาด Instant แค่ไหน ก็ไม่สามารถทำได้ เพราะ Polaroid ได้จดลิขสิทธิ์เอาไว้หมดทุกอย่าง นับได้หลายร้อยฉบับ

นอกจากนั้นแล้วทีมของ Polaroid ยังซุ้มผลิตรูปแบบสินค้าใหม่ที่จะสะดวกกว่า ดีกว่าแบบฟิล์มแบบ Peel ขึ้นไปอีก นั่นก็คือ SX-70

Polaroid SX-70 คือการก้าวกระโดดครั้งสำคัญของวงการ มันสะดวก ไม่ต้องมานั่งฉีกฟิล์ม และที่สำคัญที่สุด…กล้องมันพับได้จนเล็กพอจะใส่ไว้ในกระเป๋าเสื้อแจ๊กเก็ตได้ และนั่นเองคือการพรีเซนต์ที่ทำให้ Jobs ประทับใจไม่ลืม

และเมื่อ Kodak ไม่ช่วยเหลือการผลิตฟิล์มอีกต่อไป Edwin ลงทุนครั้งมหาศาลด้วยการสร้างโรงงานผลิตฟิล์มของตัวเองราคาเป็นพันล้าน โดยที่ไม่มีการประเมินความเสี่ยง ปรึกษาด้านการตลาด แต่เขาวัดดวงด้วยสัญชาตญาณอย่างเดียวเท่านั้น นั่นก็เป็นอีกบทเรียนที่ Steve Jobs นำมาใช้เช่นกัน

ปี 1972 Polaroid SX-70 ก็ถือกำเนิดขึ้นอย่างเป็นทางการ แรกๆนั้นมันยังผลิตได้ในจำนวนจำกัด และกล้องก็ขายหมดอย่างรวดเร็ว จนกระทั่งปีต่อมา พวกเขาสามารถขาย SX-70 ไปหลายล้านตัว และแน่นอน… รวมไปถึงฟิล์มจำนวนมหาศาล

ถึงแม้ว่า SX-70 ดูจะเป็นการเริ่มต้นความสำเร็จเป็นอย่างดี แต่ในความจริงแล้ว ก็นับได้ว่ามันคือเส้นทางที่นำ Polaroid ไปสู่จุดจบเช่นกัน

พวกเขาพยายามสร้างสินค้ารูปแบบใหม่ๆที่ราคาถูกลง ในขณะเดียวกันการต่อสู้ทางคดีระหว่าง Kodak กับ Polaroid ก็ยังมีต่อไป ท้ายที่สุด Kodak ก็ไม่แคร์อะไรทั้งนั้น พวกเขากระโดดเข้ามาในตลาดด้วยกล้อง Kodak EK-6

มันน่าตลกที่ Kodak ผลิตได้เพียงกล้องที่ไม่มีอะไรแตกต่างไปจาก Polaroid เลย แถมการออกแบบก็ดูแย่กว่า และการฟ้องร้องยังดำเนินต่อไป นานถึง 15 ปี และแน่นอนว่า Polaroid ชนะ ในปี 1990 Kodak ต้องจ่ายเงินให้กับ Polaroid ถึง $ 909 ล้าน และยังต้องเอาสินค้าทั้งหมดออกไปจากตลาดแทบจะในทันที

ปี 1991 Edwin Land เสียชีวิต หลายคนมีความเชื่อว่า ถ้า Edwin ยังมีชีวิตอยู่ เขาจะไม่มีทางปล่อยให้ Polaroid ถอยหลัง และตลาดกล้องดิจิตอลจะมีหน้าตาเป็นอย่างไร ? เพราะเขาก็ไม่ต่างจาก Steve Jobs แห่งทศวรรษที่ 70

แต่ในความเป็นจริงแล้ว หลังจาก Edwin เสียชีวิตไป 10 ปี Polaroid ก็กลายเป็นบริษัทล้มละลาย และในปี 2008 พวกเขาก็หยุดสายการผลิตทุกอย่างลง ฟิล์มกล่องสุดท้ายออกมาจากสายพานการผลิต

แต่ถึงอย่างนั้น.. Polaroid ก็ไม่ได้ตายกันง่ายๆ เพราะด้วยความที่มีคนรักมันอยู่มากมายทั่วโลก จนกรนะทั่งคนกลุ่มหนึ่ง สามารถนำมันกลับมาอย่างเต็มรูปแบบอีกครั้ง

อ่านต่อได้ที่ Oskar Smolokowski ซีอีโอวัย 28 ผู้ชุบชีวิตกล้องฟิล์ม Polaroid ขึ้นมาใหม่

บทความ โดย SUN

ผู้สนับสนุนหลัก  Husband and Wife Shop

จำหน่ายอุปกรณ์ถ่ายภาพฟิล์มกล้องอุปกรณ์ล้างฟิล์มสแกนฟิล์มและบริการต่างๆ

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.